Hamilton e Vettel já deixam 2018 na história da F-1 com duelo de tetracampeões

A temporada 2018 da Fórmula 1 começa no fim de semana, na Austrália, e já entra para a história do esporte antes mesmo da primeira largada do ano. A categoria terá o inédito confronto direto entre dois tetracampeões contemporâneos. O inglês Lewis Hamilton, da Mercedes, e o alemão Sebastian Vettel, da Ferrari, são novamente os principais favoritos.

Os dois maiores vencedores da Fórmula 1 atual esperam fechar 2018 com o pentacampeonato e a aparição em um rol bastante seleto. Quem vencer vai ultrapassar o francês Alain Prost na lista dos tetracampeões e igualar o argentino Juan Manuel Fangio. O campeão só ficaria atrás do heptacampeão Michael Schumacher.

“Tem sido uma grande experiência poder competir com Sebastian, ele é tetracampeão, o maior número que algum piloto atual já conseguiu. Será um ano empolgante para os fãs de Fórmula 1”, comentou Hamilton. O inglês conseguiu igualar o número de títulos do alemão ao ser o campeão da temporada 2017.

Vettel encara o campeonato como a chance de recuperar o espaço perdido, pois desde 2013 ele não é campeão. “Meu objetivo agora é ganhar com a Ferrari e superar quem é o melhor indiscutivelmente. Estou certo de que as estatísticas mostram o quanto Lewis é um dos melhores”, afirmou.

A primeira corrida do ano deve indicar qual equipe está mais forte depois dos testes de pré-temporada. Para o brasileiro Felipe Massa, que deixou a categoria no fim do ano passado, a favorita será a escuderia alemã. “Pelo que vi da pré-temporada, a Mercedes deve continuar dominando a categoria”, disse ao Estado. A equipe ganhou os quatro últimos campeonatos de construtores.

Os dois protagonistas da categoria vão ter alguns azarões como adversários extras na busca pelo pentacampeonato. Terceiro colocado em 2017, o finlandês Valtteri Bottas vai mais confiante para a segunda temporada no cockpit da Mercedes, enquanto o finlandês Kimi Raikkonen, da Ferrari, também busca atrapalhar os favoritos.

A lista de quem espera surpreender tem ainda os jovens pilotos da Red Bull. O australiano Daniel Ricciardo conseguiu uma vitória no ano passado e o holandês Max Verstappen tenta se transformar de promessa da categoria em campeão.

“O carro comparado ao último ano definitivamente teve melhoras. Certamente todo mundo também evoluiu e, pelo meu sentimento pessoal, temos um carro forte e competitivo”, afirmou Verstappen.

A temporada termina em novembro, após 21 corridas. A novidade neste ano é a inclusão do GP da França, que volta à categoria depois de dez anos. A prova será disputada em Paul Ricard em vez de Magny-Cours, onde foi realizado na última vez. Por outro lado, a Malásia está fora do calendário.